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Enrico NazaréAutor da publicação: Enrico Nazaré

Os registros mostram que o Sky Bet tinha um verdadeiro dossiê de informações sobre Gregg. A empresa, ou um dos provedores de dados contratados para coletar informações sobre os usuários, tinha acesso a registros bancários, detalhes de hipotecas, coordenadas de localização e um retrato íntimo de seus hábitos de apostas em caça-níqueis e partidas de futebol.

Depois que Gregg parou de jogar, o software que fazia o perfil de dados do Sky Bet o rotulou como um cliente a "reconquistar". Recebeu e-mails oferecendo a chance de ganhar mais de US$ 40 mil em máquinas caça-níqueis, depois que o software de marketing percebeu que ele provavelmente os abriria. Um modelo preditivo chegou a estimar quanto ele valeria se começasse a jogar novamente: cerca de US$ 1.500.

Gregg aprendeu sobre os bastidores do rastreamento de dados depois de contratar um advogado e utilizar as leis de proteção de dados do Reino Unido, que exigem que as empresas compartilhem os dados pessoais que mantêm sobre os usuários. Ele queria saber se o Sky Bet havia traçado seu perfil e o tinha como alvo, mesmo enquanto ele tentava parar de fazer apostas.

Gregg compartilhou os documentos com a condição de que seu nome completo não fosse divulgado, por temer que os detalhes prejudicassem sua carreira e atrapalhassem o relacionamento com a família e os amigos. O Sky Bet, que se recusou a fazer comentários para este artigo, não contestou que os registros eram autênticos.

Conforme os aplicativos de jogos de azar explodem em popularidade no mundo todo, os documentos mostram até que ponto um dos aplicativos mais populares do setor de jogos de azar adotou algumas das técnicas de rastreamento e criação de perfil mais invasivas da internet. Segundo críticos do setor, em vez de os dados identificarem jogadores problemáticos como Gregg e ajudá-los, eles são usados para manter os apostadores viciados.

Nos aplicativos de jogos de azar, como o Sky Bet, fazer uma aposta é mais fácil que chamar um Uber. Muitas pessoas os veem como uma diversão inocente, mas, para um grupo de especialistas em vício em jogos de azar, ativistas de privacidade de dados e críticos do setor no Reino Unido – o maior mercado de jogos de azar do mundo –, os documentos são um alerta a apostadores e aos órgãos reguladores de países como os Estados Unidos, onde serviços semelhantes estão crescendo rapidamente. Mais de uma dúzia de estados, incluindo Nova Jersey, Nevada e Virgínia, agora permitem jogos de azar baseados em aplicativos.

Os críticos, que dizem que as empresas por trás dos aplicativos requerem mais supervisão, estão pedindo leis mais duras para identificar apostadores problemáticos e evitar que os dados sejam usados de forma fraudulenta e predatória.

"Onde quer que as empresas de jogos de azar operem, deve haver um entendimento real sobre como os dados são parte integrante do negócio. Quando começamos a olhar para dentro, como nesse caso, vemos como as vulnerabilidades são exploradas pelas plataformas", afirmou Ravi Naik, o advogado londrino responsável por obter os dados de Gregg.

Gregg no Reino Unido (Jaime Molina/The New York Times)

Naik observou que os dados obtidos até agora são apenas uma peça do quebra-cabeça. Ele entrou com ações legais adicionais no Reino Unido para descobrir mais detalhes sobre o que as empresas de apostas fazem com os dados coletados, e se esses dados são usados para personalizar ofertas e criar outros incentivos para atrair clientes, particularmente os apostadores mais vulneráveis. Um relatório da Câmara dos Lordes, publicado no ano passado, revelou que 60 por cento dos lucros do setor viveram dos cinco por cento de clientes considerados "apostadores problemáticos" ou em risco de se tornar. "Estamos tentando ampliar a transparência. Os advogados não deviam ter tanto trabalho para descobrir o que está acontecendo", comentou Naik.

O Sky Bet foi o aplicativo de apostas mais popular do Reino Unido no ano passado, baixado cerca de 140 mil vezes por mês, de acordo com a empresa de pesquisa de mercado Apptopia. Anteriormente controlado pelo Sky, o conglomerado midiático de Rupert Murdoch no Reino Unido, o aplicativo pertence agora à Flutter Entertainment, que possui uma série de aplicativos de cassino e faturou cerca de US$ 7,4 bilhões no ano passado.

A Flutter, assim como o Sky Bet, não quis fazer comentários. Na política de privacidade da Sky Bet, que tem mais de dez mil palavras, a empresa diz que coleta informações pessoais, incluindo histórico de navegação, gastos, dados demográficos e informações comportamentais, como os esportes nos quais uma pessoa gosta de apostar. Os dados, que podem ser compartilhados com pelo menos 12 serviços de jogos de azar que pertencem à Flutter, são usados para marketing e personalização, enquanto as informações financeiras são coletadas para proteção contra lavagem de dinheiro e fraude, de acordo com o documento.

Em pelo menos oito trechos da política de privacidade, a empresa sugere que os usuários que não querem ter todos esses dados coletados "não utilizem nossos serviços e fechem sua conta".

Nigel Eccles, ex-CEO da FanDuel, que pertence atualmente à Flutter e é um dos maiores aplicativos de jogos de azar dos Estados Unidos, disse que as empresas de apostas on-line realizam um extenso trabalho de análise de dados para identificar os melhores clientes. As empresas veem quanto as pessoas estão apostando e tentam prever o que as fará gastar mais. Mas ele disse que as empresas de jogos de azar estão em uma posição delicada, porque seus melhores clientes também podem ter problemas com jogos de azar. "O problema não é o fato de terem acesso a esses dados, mas o que eles fazem com isso. Se você usar esses dados de uma forma prejudicial para os usuários, de maneira consciente ou não, isso se torna um problema sério", apontou Eccles, que agora administra um serviço de bate-papo para fãs de esportes.

Naik, um dos responsáveis por descobrir o uso indevido de dados pela empresa de consultoria política Cambridge Analytica, foi contatado no ano passado por Gregg, que buscava ajuda para obter cópias dos dados armazenados pelo Sky Bet e pelas empresas que fazem o perfil dos usuários.

Os dados a que ele e Naik tiveram acesso incluem 34 páginas que detalham o histórico financeiro de Gregg, obtido por uma empresa chamada CallCredit, que faz análise de fraudes e de identidades para o Sky Bet. O dossiê continha informações sobre suas contas bancárias, dívidas e hipotecas, com detalhes até sobre os pagamentos mensais. Em negrito, estava um empréstimo inadimplente, feito em março de 2019.

Outra empresa usada pelo Sky Bet, a Iovation, forneceu uma planilha com quase 19 mil campos de dados, incluindo números de identificação dos dispositivos usados por Gregg para fazer depósitos em sua conta no aplicativo de apostas e informações de rede sobre onde esses depósitos foram feitos.

A TransUnion, grande agência americana de pontuação de crédito, proprietária da CallCredit, da Signal e da Iovation, divulgou que respeita as leis de proteção de dados e que as plataformas de jogos de azar usam seus serviços de várias maneiras, inclusive para detectar fraude e lavagem de dinheiro.

O Reino Unido está na vanguarda das apostas on-line. Em 2020, o mercado de aplicativos de jogos de azar no Reino Unido chegou a US$ 7,3 bilhões, quase o dobro do segundo maior mercado, o Japão, de acordo com a Global Betting and Gaming Consultants, grupo de pesquisa do setor. Recentemente, quatro dos cinco principais aplicativos de esportes gratuitos da App Store da Apple no Reino Unido estavam relacionados a jogos de azar. As empresas possuem e patrocinam times de futebol e dominam a publicidade durante eventos esportivos televisionados.

O país está no centro do debate global sobre a regulamentação da nova geração de aplicativos de apostas. O governo iniciou uma revisão das leis que regulamentam os jogos de azar para debater novas regras para o uso de dados e para a realização de verificações de acessibilidade, de acordo com a agência responsável pela revisão.

Os legisladores deveriam aprovar novas regulamentações que permitam às empresas usar dados para detectar jogadores problemáticos, mas limitar como esses dados podem ser usados para marketing e outros objetivos comerciais, de acordo com James Noyes, pesquisador sênior da Social Market Foundation, think tank com sede em Londres. "Eles detectam seu padrão de aposta, aquilo de que você gosta e não gosta, suas tendências de gasto e a exposição ao risco. Coletam informações a seu respeito e depois usam isso contra você."

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    10 de abril NHL Odds, Lines e Best Bets

    10 de abril NHL Odds, Lines e Best Bets

    Brad Marchand do Boston Bruins (63) e Travis Konecny ​​do Philadelphia Flyers (11) colidem durante o terceiro período de um jogo de hóquei da NHL, sexta-feira, 5 de fevereiro de 2021, na Filadélfia. (AP Photo / Matt Slocum)

    • Há 10 jogos da NHL programados para sábado, 10 de abril
    • Robert Duff perdeu suas duas escolhas de quinta-feira, deixando seu recorde da NHL em 22-17 (+3,27 unidades ganhas)
    • O Calgary Flames-Vancouver Canucks foi adiado devido a um surto de COVID-19 nas fileiras dos Canucks. Em vez disso, o Flames enfrentará os Edmonton Oilers

    Quando se trata das escolhas da NHL de sábado, é basicamente agora ou nunca para o Philadelphia Flyers. Os Flyers perdem o Boston Bruins por seis pontos para a quarta e última posição no playoff da Divisão Leste.

    Os oddsmakers não estão apoiando a Filadélfia, no entanto. São os Bruins que estão listados como -132 favoritos, já que essas duas equipes se enfrentam pela terceira vez em seis dias. Boston e Philly estão 3-1 contra o spread nos últimos quatro jogos.

    O San Jose Sharks e o Los Angeles Kings estão à beira da vaga no playoff da Divisão Oeste. Como esses dois clubes da Califórnia se enfrentam no sábado, nenhum deles pode perder os dois pontos. Os Sharks, que ganharam quatro jogos consecutivos contra LA, são o giz -139.

    Odds de 10 de abril NHL

    Team Moneyline Spread Total no DraftKings Boston Bruins -132 -1,5 (+220) O 5.5 (-110) Philadelphia Flyers +108 +1.5 (-275) U 5.5 (+100) Team Moneyline Spread Total Florida Panthers -105 +1.5 (- 320) O 5.5 (-110) Dallas Stars -117 -1.5 (+255) U 5.5 (+100) Time Moneyline Spread Total Detroit Red Wings +275 OFF O 5.5 (-110) Carolina Hurricanes -335 OFF U 5.5 (+110) ) Time Moneyline Spread Total Ottawa Senators +255 OFF O 6,5 (+110) Toronto Maple Leafs -305 OFF U 6,5 (-121) Time Moneyline Spread Total Chicago Blackhawks -107 OFF O 5.5 (-105) Columbus Blue Jackets -114 OFF U 5.5 (-105) Team Moneyline Spread Total de Winnipeg Jets +128 OFF O 5.5 (-115) Montreal Canadiens -157 OFF U 5.5 (+105) Team Moneyline Spread Total Tampa Bay Lightning -180 OFF O 5.5 (+100) Nashville Predators + 148 OFF U 5.5 (-110) Time Moneyline Spread Total Minnesota Wild -113 OFF OFF St. Louis Blues -108 OFF OFF Time Moneyline Spread Total Edmonton Oilers -125 +1.5 (+138) O 6.0 (-110) Calgary Flames -136 -1,5 (-166) U 6,0 ( +100) Time Moneyline Spread Total Los Angeles Kings +115 OFF OFF San Jose Sharks -139 OFF OFF

    Probabilidades a partir de 10 de abril.

    Deve ganhar para os Flyers

    Além de sua vantagem de seis pontos na classificação, os Bruins têm dois jogos a menos no Philadelphia. Embora os Flyers e Bruins tenham dividido os dois primeiros encontros deste confronto de três jogos, Philly venceu o primeiro jogo na prorrogação, o que significa que os Bruins ganharam três dos quatro possíveis pontos nos dois jogos.

    Os Bruins estão 6-0-1 contra os Flyers nesta temporada. Boston marcou 15 de seus 29 gols contra a Filadélfia no terceiro período e na prorrogação. Os Flyers foram derrotados por 33-11 no primeiro período nos últimos 21 jogos.

    No programa pré-jogo do NESN, eles notaram que esta peça da noite passada poderia ter sido a peça em que Charlie McAvoy se machucou.

    Certo, ele sofreu muitos castigos, especialmente nas últimas semanas. pic.twitter/Z5KPkiOVcA

    – Conor Ryan (@ ConorRyan_93) 6 de abril de 2021

    Sem Tuukka Rask (lesão na parte superior do corpo) e Jaroslav Halak (teste de coronavírus positivo), os Bruins entregaram sua rede ao estreante Jeremy Swayman nos últimos dois jogos. Ele está agora 2-0 como NHLer.

    O Boston também não terá o defensor Charlie McAvoy (lesão na parte superior do corpo). O defensor do Philadelphia, Robert Hagg (ombro), voltou de uma ausência de 11 jogos na derrota por 3-2 na quinta-feira para o New York Islanders.

    Escolha: Boston Bruins (-132), 1 unidade

    Rastreador de probabilidades da Stanley Cup 2021

    Reis são isca de tubarão

    Reis são isca de tubarão

    Justamente quando parecia que os Kings estavam se jogando na perseguição do playoff, eles caíram como Humpty Dumpy. E agora é duvidoso que todos os cavalos de Kings e todos os homens de Kings serão capazes de colocá-los de volta na corrida novamente.

    Enquanto se preparavam para jogar sexta-feira em San Jose, LA está 3-7 nos últimos 10 jogos. Esse tropeço inclui quatro derrotas para San Jose. Em casa, os Sharks estavam 5-0-2 nos últimos sete jogos frente aos Kings.

    Um inimigo familiar. pic.twitter/dLNQLSmeFH

    – San Jose Sharks (@SanJoseSharks) 9 de abril de 2021

    Entrando no jogo de sexta-feira contra o LA, os Sharks estão em 4-1 nos últimos cinco jogos. Esse trecho foi destacado por duas vitórias sobre o Minnesota Wild por 24-12-2.

    O atacante de tubarões Logan Couture, ferido ao bloquear um chute na quarta-feira contra o Arizona, deve jogar.

    Escolha: San Jose Sharks (-139), 1 unidade

    Escritor de tênis esportivos da NFL NBA MLB NHL NCAAF NCAAB

    Um veterano da indústria, Bob literalmente ministrou o curso de história dos esportes no Elder College. Ele trabalhou como colunista esportivo da Postmedia, apareceu como convidado em várias estações de rádio, foi vice-presidente da Society for International Hockey Research em Ontário e escreveu 25 livros.

    NFL NBA MLB NHL NCAAF NCAAB Tênis

    Um veterano da indústria, Bob literalmente ministrou o curso de história dos esportes no Elder College. Ele trabalhou como colunista esportivo para a Postmedia, apareceu como convidado em várias estações de rádio, foi vice-presidente da Society for International Hockey Research em Ontário e escreveu 25 livros.

    Fox Bet se torna a primeira marca de apostas esportivas online a patrocinar um time da NBA

    Fox Bet uniu forças com uma das franquias mais inovadoras e com visão de futuro na NBA, a Philadelphia 76ers, o primeiro negócio desse tipo com uma franquia da NBA. A Fox Bet, a marca de apostas esportivas entre a Fox Sports e o The Stars Group, já é uma Operadora Autorizada de Jogos da NBA.

    miércoles, 27 de noviembre de 2019

    O novo acordo aumentará a conscientização de sua marca e aplicativo por meio dos ativos de mídia tradicional, digital e social do 76ers, promoções personalizadas de jogos em casa, exposição na quadra, sinalização de LED e muito mais. De acordo com o contrato, a FOX Bet também apresentará replays de jogos near-live no Twitter do 76ers e se tornará o Parceiro Apresentador da transmissão de jogos de rádio do 76ers e para o 'vídeo publicitário' da equipe passado no placar, levando ao quarto trimestre de seus jogos em casa.

    "Ter a oportunidade de vincular a marca Fox Bet a uma das franquias esportivas mais icônicas da história da NBA é absolutamente emocionante", disse Robin Chhabra, CEO da FOX Bet. “Este contrato nos conecta com uma base local de fãs extremamente apaixonada de uma maneira única. Estamos orgulhosos de estar associados à franquia do 76ers, pois eles dão início ao que tenho certeza de que será uma temporada bem-sucedida de 2019-20."

    Aproveitando o sucesso do lançamento da marca em setembro, este acordo multiplataforma permite à FOX Bet desenvolver uma conexão mais profunda com os fãs do 76ers na área da Filadélfia, favorecendo sua missão de aproximar seus clientes dos esportes e equipes que eles amam.

    “Fox Bet aperfeiçoou com maestria seu posicionamento exclusivo de marca nos EUA; um sportsbook europeu experiente e de longa data, uma empresa de mídia experiente e agora uma afiliação com o 76ers que agrada ainda mais sua marca e produto ao mercado e à comunidade esportiva da Filadélfia, Pensilvânia e Nova Jersey”, disse Adam Davis, Diretor Comercial de Esportes e Entretenimento da Harris Blitzer.

    "Reconhecendo a apaixonada base de fãs do 76ers, a Fox Bet e nossa equipe esperam ampliar uma abordagem de ativação em várias etapas, criando conteúdo dinâmico e digital e continuando a impulsionar o engajamento com a nossa marca, equipe e liga", acrescentou Davis.

    • As origens da bet365 começam com Peter Coates, um nativo de Stoke-on-Trent e filho de um mineiro de carvão. Com o dinheiro que ganhou com um negócio de venda de comida em estádios de todo o país, ele comprou três casas de apostas locais
    • Pelo segundo ano consecutivo, a família Coates é a maior contribuinte do Reino Unido, de acordo com a lista anual de impostos do Sunday Times, publicada no final de janeiro

    (David Segal/The New York Times News Service) – Em nenhum momento durante o jogo de futebol entre o Stoke City e o time visitante Watford, alguém disse: “O jogo desta noite é oferecido pela bet365”, uma das maiores empresas de apostas on-line do mundo. Ninguém precisava. Era bastante óbvio.

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    O jogo aconteceu no bet365 Stadium, onde “bet365” foi estampado em uma enorme fileira de assentos vermelhos, que estavam vazios por causa da pandemia. Anúncios em banner de LED com o logotipo verde e amarelo da bet365 piscavam e rolavam pelo perímetro do campo durante o jogo. E todos os jogadores do Stoke tinham a insígnia de bet365 estampada na frente de sua camisa. A empresa não patrocina apenas o time. A empresa é proprietária.

    “Estamos vacilando um pouco”, disse Peter Coates, presidente da bet365 e do Stoke City, em uma entrevista por telefone algumas horas antes do jogo de janeiro. “Precisamos de uma vitória esta noite.”

    Eles não conseguiram. O Watford venceu por 2-1 após mais de 90 minutos de jogo esporadicamente emocionante.

    A bet365 sem dúvida teve uma noite muito melhor.

    A empresa é privada e não informa seus lucros trimestrais. Mas os rivais de capital aberto anunciaram resultados e sugerem fortemente que os operadores de apostas on-line são um dos grandes vencedores na economia pandêmica. A gigante Flutter Entertainment anunciou em novembro que a receita das apostas esportivas aumentou mais de 30% no verão passado em relação ao verão anterior [no Hemisfério Norte]. O número médio diário de jogadores em todas as redes da empresa aumentou 40%.

    Numa Inglaterra apaixonada por futebol, o jogo é uma das poucas emoções legalmente disponíveis para uma nação que está entediada, isolada e presa em casa. É a resposta britânica para o day trading no mercado de ações dos EUA, que cresceu durante a pandemia e deve crescer novamente com a chegada dos cheques da nova rodada de estímulos. Com uma eficiência que parece sombria e arbitrária, a covid-19 abateu milhões, mas deixou outros ilesos e, em alguns casos, mais ricos do que nunca.

    O último grupo inclui executivos de um seleto grupo de empresas em uma variedade de áreas, incluindo e-commerce, como a Amazon, e entretenimento, como a Netflix. O jogo tem uma distinção singular nesta classe rarefeita. Grande parte de seus ganhos vêm diretamente de pessoas em dificuldades financeiras – e grande parte dessa pressão foi causada pelo jogo.

    A Gordon Moody Association, uma instituição de caridade britânica que oferece tratamento residencial para viciados em jogos de azar, disse durante o verão que o número de ligações de apostadores que disseram se sentir suicidas recentemente quadruplicou. Um relatório da House of Lords descobriu no ano passado que 60% dos lucros da indústria vieram de 5% de seus clientes – ou seja, jogadores problemáticos ou em risco de desenvolver um problema.

    O relato de um viciado

    Pessoas como Lewis, um rapaz de 25 anos de Hampshire que pediu anonimato porque poucas pessoas sabem sobre a compulsão que ele ainda luta para controlar. Ele ganhou cerca de US$ 77.000 aos 16 anos com uma conta de apostas on-line e perseguiu o pico daquele sucesso original por anos. Desde 2016, disse ele, tem alternado entre a abstinência total e a mania total.

    Para ele, a bet365 é o mais traiçoeiro dos muitos sites de apostas on-line, porque supera os restantes no fornecimento ao impulso constante de pessoas que querem apostar, dia e noite, em jogos que acontecem em qualquer parte do mundo.

    “Um jogador está desesperado para se distrair e, durante o confinamento, não havia nada para me distrair”, disse ele. “Não posso encontrar amigos em um bar, não posso sair para comer fora. Você está em casa a cada segundo. Você acaba em um ciclo vicioso.”

    Um personagem de romance

    A indústria de apostas on-line há muito opera sob regras excepcionalmente tolerantes na Grã-Bretanha, muitas delas sistematizadas em 2005, com um conjunto de regulamentos que foi amplamente desenvolvido para lojas de apostas no varejo. Essa foi descrita como uma lei analógica para a era digital e é supervisionada pelo Departamento de Cultura, Mídia e Esporte, também conhecido como “Ministério da Diversão”.

    Ao que tudo indica, nenhuma empresa lucrou mais sob este regime mão-leve do que a bet365. É por isso que o negócio é espetacularmente lucrativo.

    Em 2019, a empresa informou em um documento anual que a filha de Coates, Denise Coates, a co-CEO, ganhou mais de US$ 420 milhões. Esse montante fez dela a executiva mais bem paga do país e a “mulher mais bem paga do mundo”, de acordo com o The Guardian. Isso é muitas vezes mais do que os CEOs de concorrentes de capital aberto e mais de 12.000 vezes o salário médio em Stoke-on-Trent, a cidade que se encontra em dificuldades, a 140 milhas ao norte de Londres, onde a sede da bet365.

    A empresa fracassou no ano passado durante os meses em que os jogos de futebol foram suspensos na Grã-Bretanha, disse Peter Coates. A bet365 confiou em suas ofertas de cassino e encontrou alguns jogos de futebol na Bielo-Rússia e na Austrália. A receita voltou rapidamente quando o futebol foi retomado.

    Denise Coates, 53 anos, raramente dá entrevistas e não respondeu às mensagens para esta reportagem. Ela foi descrita como intensamente reservada até mesmo para alguns rivais de longa data. Ela é o tipo de pessoa com quem se poderia encontrar em convenções ou associações.

    “Ela é como um personagem saído de um romance de John le Carré, uma pessoa que você sabe que existe, mas que nunca conhece”, disse Ralph Topping, ex-CEO da William Hill, uma das maiores empresas de apostas do país. “Quando eu estava na William Hill, gostaríamos de ter sua opinião sobre assuntos importantes para a indústria. Mas nunca conversei com ela.”

    A rainha da econometria

    A jornada de Denise Coates para o auge do mercado de apostas começou depois que ela se formou com louvor em econometria pela Universidade de Sheffield e ingressou no negócio de serviços de refeição do seu pai, como contadora. Peter Coates era dono de algumas dezenas de lojas de apostas, essencialmente um negócio paralelo na época.

    “Ela disse: ‘pai, essa é a coisa mais chata que já fiz’”, lembra Peter Coates. “Ela disse: ‘Quero administrar essas lojas para você’. E foi brilhante nisso.”

    Ela enfeitou as lojas e abriu mais 15. Em 2000, ela adquiriu o domínio bet365 do eBay.

    “Ela é muito motivada, sempre gosta de ser melhor do que qualquer outra pessoa”, disse Peter Coates. “Muita organizada, boa com as pessoas. Ela acabou por ser uma estrela.”

    Apostas durante todo o jogo

    O mundo que o pai atribui a Denise Coates se reflete em um anúncio de televisão da bet365 que foi veiculado antes do jogo Stoke-Watford. Ele apresentava o ator que virou vendedor Ray Winstone, que estava sentado na parte de trás de um sedan de luxo, vestido com um terno escuro, parando o trânsito e exalando facilidade e controle.

    “Na bet365 estamos sempre inovando e criando”, disse ele com acentuado sotaque londrino, olhando para a câmera. Com o celular na mão, aparentemente pronto para fazer algumas apostas, ele verificou uma lista dessas inovações, incluindo algo chamado “apostas em jogo”.

    As apostas durante o jogo permitem que os clientes apostem ao longo de um evento esportivo, em detalhes que têm pouca relação com o resultado. Quantos escanteios haverá no primeiro tempo de uma partida de futebol? Quantos jogadores serão expulsos? O que acontecerá primeiro durante um incremento de 10 minutos – uma cobrança lateral, uma cobrança de falta, um tiro de meta, outra coisa? Quando esses minutos expiram, o site abre apostas para os próximos 10 minutos.

    “É como estar em um cassino”, disse Jake Thomas, um ex-executivo da indústria de jogos de azar que acompanhou o repórter, por telefone, por meio do site durante o jogo Stoke-Watford. “Por que esperar 90 minutos para saber se o seu time vai ganhar? Por que não começar a apostar um pouco na próxima cobrança de escanteio?”

    Enquanto Thomas falava e os minutos passavam, as probabilidades de dezenas de apostas eram constantemente reavaliadas. Uma aposta de que o Stoke marcaria nos primeiros 30 minutos pagou 9-1 com pouco mais de 25 minutos de jogo. Um momento depois, como esse resultado parecia um pouco menos provável, a mesma aposta pagou 19-2.

    A empresa disse que participa de 100.000 eventos ao longo do ano, em esportes e corridas ao redor do mundo – seja a tradicional corrida de cachorros galgos na Nova Zelândia, passando pelo tênis de mesa feminino na Ucrânia, e chegando ao torneio de golfe em Dubai. Existe até uma seção sobre política (George Clooney está atualmente com 100-1 para ganhar a presidência dos EUA em 2024).

    A aposta no mundo virtual

    Se nenhum evento ao vivo atrai os apostadores, os eventos virtuais dão um aceno. Essas são simulações geradas por vídeo de partidas de tênis; jogos de futebol, futebol americano, basquete e críquete; e assim por diante. Uma tarde, corridas de bicicleta em um velódromo virtual aconteciam a cada três minutos, cada uma durando cerca de um minuto.

    Outros operadores de jogos de azar agora oferecem quase tudo o que pode ser encontrado no site da bet365. Mas os rivais dizem que Denise Coates e sua equipe lideraram o caminho.

    “Estávamos sempre olhando para eles para ver o que estavam fazendo e como estavam fazendo”, disse Peter Nolan, ex-diretor de grupo da William Hill. “E na medida do possível, competimos com eles.”

    Por causa dessa competição, fãs de 40 anos ou menos cresceram inundados com anúncios de apostas. O subtexto, e às vezes o próprio texto, era que futebol e apostas não andam apenas juntos – eles aprimoram um ao outro.

    “Eu confiei nas mensagens que o futebol me enviou”, disse James Grimes, que perdeu US$ 140.000, dois empregos e todos os seus amigos antes de parar de jogar e fundar o Big Step, um grupo anti-jogo. “Um slogan que ouvi muito quando era criança da Sky Bet, uma empresa de apostas on-line, era ‘É mais importante quando há dinheiro nisso’. E eu acreditava nisso.”

    A empresa dos lábios apertados

    Stoke-on-Trent é bem conhecido pela cerâmica (é onde o reality show “The Great Pottery Throw Down” é filmado) mas hoje, com uma folha de pagamento de mais de 4.000 pessoas, é a bet365 e não a Wedgwood que é a maior empresa empregadora da cidade. Poucos funcionários, mesmo aqueles que são velhos de casa, conheceram Denise Coates. Sua reticência está incorporada na abordagem da empresa à mídia de notícias. Não tem uma assessoria de imprensa e ninguém respondeu às mensagens deixadas com os representantes do atendimento ao cliente, nem mesmo para dizer “Sem comentários”.

    Em vez disso, depois de dar uma entrevista improvisada por telefone, Peter Coates ligou para dizer que encaminharia quaisquer perguntas às pessoas relevantes da bet365. Ele acrescentou, com bom humor, que falar com este repórter o colocou em “alguns problemas”.

    As origens da bet365 começam com Peter Coates, um nativo de Stoke-on-Trent e filho de um mineiro de carvão. Com o dinheiro que ganhou com um negócio de venda de comida em estádios de todo o país, ele comprou três casas de apostas locais, essencialmente como um favor para o irmão de um empregado. A rede acabaria se expandindo para 35 lojas, estendendo-se de West Midlands a Liverpool.

    Duas décadas atrás, depois de se tornar digital por insistência de Denise Coates, a empresa operava em uma cabine portátil perto de uma das casas de apostas. Era uma proposta mais complicada e cara do que a família havia inicialmente imaginado.

    “Tivemos que encontrar cerca de 20 milhões de libras”, disse Peter Coates. “No início, perdemos muito dinheiro. Eram tempos preocupantes, mas senti que estávamos acumulando uma base de clientes e, finalmente, ultrapassamos a massa crítica de que você precisa.”

    A última vez que a empresa apresentou um relatório financeiro, em dezembro de 2019, ele afirmou que o lucro operacional havia saltado 15% em relação ao ano anterior, para cerca de US$ 1 bilhão. Isso culminou em um período extremamente lucrativo para Denise Coates. A Forbes estimou recentemente seu patrimônio líquido em US$ 6,4 bilhões.

    Campeões dos impostos

    Pelo segundo ano consecutivo, a família Coates é a maior contribuinte do Reino Unido, de acordo com a lista anual de impostos do Sunday Times, publicada no final de janeiro de 2021. A família pagou o equivalente a US$ 785 milhões aos cofres do estado no ano passado. Denise Coates também criou a Denise Coates Foundation, que se concentra em saúde, pesquisa e caridade e, em sua publicação mais recente, relatou US$ 14 milhões em doações.

    Discretamente, ela está comprando centenas de hectares na vizinha Cheshire e construindo o que o Daily Mail chamou de um “palácio de vidro” de US$ 125 milhões, junto com estábulos, uma quadra de tênis e um lago artificial de quase 7.000 metros quadrados.

    Em Stoke, Denise Coates é aclamada e praticamente invisível. Ela oferece dinheiro para projetos cívicos, como fez quando a cidade precisava de fundos adicionais para erguer uma estátua para Arnold Bennett, um autor local que morreu há 90 anos. Só não espere que ela apareça na inauguração.

    “Muitas pessoas que ganharam dinheiro em Stoke vão embora”, disse Fred Hughes, 80, um policial aposentado que compareceu à cerimônia da estátua de Bennett. “Esta é uma área bastante pobre e está sempre em busca de investimento externo. A família Coates é a exceção.”

    Vencedores nem sempre são bem-vindos

    O sucesso da bet365 deriva em grande parte da forma como mima os apostadores. Oferece, por exemplo, reembolso a quem apostar em um vencedor em jogo que termina sem gols (empates zero a zero enfurecem os apostadores.) E, em certas circunstâncias, a empresa pagará aos vencedores antes do final do jogo.

    Isso não é exatamente altruísmo.

    “A lógica do ponto de vista deles é que se você tiver seus ganhos antes do jogo terminar, você pode usar esse dinheiro para apostar novamente”, disse Warwick Bartlett, da Global Betting & Gaming Consultants.

    A empresa é muito menos hospitaleira com outro tipo de cliente: vencedores consistentes. Brian Chappell disse que teve um desentendimento com a bet365 alguns anos atrás, depois de ganhar cerca de US$ 4.800 apostando em cavalos. Um pesquisador aposentado da área de saúde, Chappell disse que simplesmente estudou o esporte e entendeu as complexidades da cobertura bem o suficiente para sair na frente nas corridas semanais.

    “Então, um sábado, fui fazer uma aposta e o máximo que podia apostar era 1,60 libra [cerca de US$ 2,20]”, disse ele. “Eles não dizem que isso vai acontecer – não há interação alguma. Apenas um dia, sua aposta é restrita.”

    Depois de saber que outros encontraram obstáculos semelhantes na bet365 e em outros operadores, Chappell fundou o Justice for Punters – “punter” é uma gíria para apostador – para revidar.

    “Eu chamo isso de estratégia de ‘proibição ou falência’”, disse ele, descrevendo o que chama de um modelo de negócios “incrível”: “Se você for bom, será banido. Se você for um inútil, terá um gerente VIP que o manterá jogando.”

    O anti-jogo em campo

    Os ativistas anti-jogo afirmam que esses estratagemas são apenas parte do problema, especialmente durante a pandemia.

    “Os bloqueios aceleraram o crescimento do jogo on-line e aumentaram o uso de produtos mais viciantes”, disse Matt Zarb-Cousin, que dirige a Clean Up Gambling, uma organização sem fins lucrativos. “Isso significa que uma geração inteira está muito mais vulnerável ao vício do jogo”.

    Sem novos regulamentos, nunca haverá separação entre futebol e apostas, dizem Zarb-Cousin e outros, porque os dois agora estão essencialmente fundidos. Cerca de 70% das equipes nas duas principais ligas inglesas ganham milhões usando logotipos dessas empresas de em seus uniformes. Mesmo os poucos donos de times de futebol que recusam o dinheiro vinda das apostas, a princípio, acabam pegando apenas por competir.

    Forçados a jogar

    Mark Palios, dono do Tranmere Rovers em Birkenhead, falou contra os operadores de jogos de azar como uma força maligna. Ele ficou chocado há duas temporadas quando a bet365 acabou com os direitos de transmissão de alguns jogos. A Football Association, que comercializa esses direitos, divide as receitas com os times da liga.

    “E a bet365 decidiu que se você queria assistir aos jogos, você precisava ir ao site da empresa e se inscrever para abrir uma conta”, disse Palios.

    “A empresa estava alavancando abertamente seu poder de mercado para obrigar as pessoas a jogar. Achei isso obsceno.”

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